#YoSoy132 explained to the Egyptian revolutionaries / #YoSoy132 explicado a los revolucionarios egipcios

The Mexican Spring and #YoSoy132 explained to the Egyptian Revolutionaries


Dear Shimaa, Amr, Mohamed, Islam, Abdu, Mona, Alaa, Zeinobia, Omar and Hassan:

Many of us in México are concerned for the fate of your Revolution. It seems that the old political establishment and the religious one have managed to momentarily divert it. Revolutions are a matter of long struggles, as yours will be. And yours has a powerful spirit that keeps spreading to yet more nations. Like México.

Students in their tens of thousands have decided to wake up our sleepy society and make an impact on their own immediate future. In a totally unexpected way, they are innoculating freshness and action to a boring electoral campaign, ahead of the July 1st presidential poll. They might even be turning the trend around, disrupting the designs of a very powerful clique.

Mexican modern history was marked by the PRI, the rightist but secular party that ruled the country from 1929 to 2000, building along the years our super-corrupt political system. Then it was replaced in power not by a party from the opposing side, but by another rightist party, the PAN, which is more inspired by religion. The PAN is blamed for the situation of violence and disarray that prevails at the end of its 12-year administration. In despair, people wrote graffitti saying: “Let the incompetent go, and the corrupt come back”, meaning PAN and PRI, respectively. That was terribly sad.

The PRD, a left-of-centre party that has also been tainted by corruption but has rather sucessfully run México City for 15 years, has not had the chance to apply its programs from the national seat of power. Its current candidate was poised to win the 2006 election but was defeated by a 0.5% margin, amid strong denounces of poll rigging.

Today, the PAN fielded a weak candidate (imagine a Muslim Brotherhood’s Mohammed Morsi set to lose) against the PRI’s, a poorly-educated but telegenic politician who for years has been groomed with the power of big money and television to become the next president.

The students denounce this as an intended restoration of the old PRI regime, the one that was so difficult to defeat, with its nasty ways. Think of former dictator Hosni Mubarak’s last prime minister, Ahmed Shafik, now running for president too in Egypt, hoping to rescue Mubarakism from its ashes. And to this young Mexican people, the whole thing smells of a vast operation of imposition against the citizenship’s will. You will see the similarities with the situation in your own country.

An operation that at first seemed to be succeeding: this candidate, Enrique Peña Nieto, was being presented on the TV screens as the inevitable winner, making the election look like a mere stop on his way and the campaign, like a catwalk show for him. He was 20-30 points ahead in the public opinion surveys. No surprises were expected.

Until a little incident sparked a national movement: this guy, Peña Nieto, went to talk university students without actually meaning to hear them: his sympathizers and security guards took control of the auditorium. The real students were left without the opportunity of questioning him about the many obscure points of his past and promises. They demonstrated against him when he was leaving, forcing him to hide in a bathroom and rushed away through a back door.

The thing grew when the PRI accussed the students of being paid thugs, 131 of them replied on a YouTube video showing their college ID’s, then PRI officials said they’d investigate and act against the 131, and in solidarity, thousands of other students yelled in the streets, Facebook and Twitter “Yo Soy 132”, I am 132.

This university, La Ibero, is a private one. There used to be mistrust between public and private university students. The latter were dismissed as superflous, arrogant, spoiled rich kids. The former were called pot-smoking, resented trouble-makers.

This time, though, private and public university students are bridging the gaps to join forces and march together, gathering the enthusiastic support of other parts of society, in demand of an opening of the electronic media and against the restoration of the PRI’s rule. They are also assuming as their own the grievances of other groups, like indigenous peoples, repressed towns, victims of violence, people discriminated for different reasons and journalists at risk. They denounce Peña Nieto for the killings and the rapes perpetrated by police under his orders in the town of Atenco in 2006 (we do have many Khaled Zaids of our own, and we are all them).

The movement has attracted national attention, inspiring many accross the country. Now Peña Nieto’s inevitable-victory is finally seen as avoidable and the trend is actually going against him. A recent survey concluded that about half of the interviewees would like to join the #YoSoy132 movement, and many others show Peña Nieto losing support to the PRD candidate, Andrés Manuel López Obrador.

If the PRI manages to win and tries to restore its corrupt rule, it will face a society that has been awaken by the students and is actively working for democracy, freedom, welfare and justice. If the Leftist PRD wins, it will be only a bit easier for its candidate: the youth will be watching closely. It’s demands and hopes depend on no party, but on the force and determination of an aware people, as #YoSoy132 has let them know.

Just now, the students’ strength is growing and building up what they are now calling the Primavera Mexicana, the Mexican Spring, echoing the struggles from Tahrir square, where we first met.

Back in Cairo streets in 2011, when I admired you guys and the noble people of Egypt for your determination and bravery, when we were enduring the gun-shots and the tear-gas and the camel-and-horse charges, I used to wonder when in my country, so badly afflicted by violence and corruption, could we also see a people peacefully rising against the combined powers of the system that squeezes them.

As you well know, the nature of movements like those of Cairo, Madrid, Wall Street and others is different.

But the spirit of Tahrir lives in all of them, and now in México’s streets and squares, alighted by a heavy activity on social networks (in several moments, the #YoSoy132 hashtag has reached the first place on the Twitter’s global trendtopics list).

You Mexican and Egyptian young people are willing to pursue a better future for our countries, and you have decided to build it with your own hands. You all young women and men embody the hopeful force that rejuvenates the wise and ancient nations of the great pyramids on the Nile River and the Gulf of México. You should get to know each other to share experiences and dreams. I can help by linking you through the social networks.

Revolutions are always tricky, there are not straight ways in them. As Egypt has been left to choose between the Mubarakist restoration and the Muslim Brotherhood’s religious zeal, and you are demonstrating against that narrow frame in Tahrir, Mexican students fight to have more options than the PRI and the PAN to elect from.

When I left Cairo on my way to Libya, a week after Mubarak fell, two teenagers on the street told me: “Next time in your country!”

Maybe this is the time, there is a chance in México. Surely you’ll keep working to fulfill the promises of #Jan25 in Egypt, too. That should happen soon, by the brown hands of the Egyptian people, inshallah!

Hoping to meet up with you in Tahrir in a few months, I send you my love, habaybi!

Témoris Grecko

PS: I dedicate this letter not only to my Egyptian pals, in this dire hour, but to all my revolutionary friends in the Middle East, from both sides of the 1948 line, and from Morocco to Iran. One day we will see a lasting Spring covering Arab and Latin American lands, and the whole world.


La Primavera Mexicana y #YoSoy132 explicados a los revolucionarios egipcios

Queridos Shimaa, Amr, Mohamed, Islam, Abdu, Mona, Alaa, Zeinobia, Omar y Hassan:

Muchos de nosotros en México estamos preocupados por la suerte de su Revolución. Tal parece que el viejo sistema político y el sistema religioso se las han arreglado para distraerla, momentáneamente. Las revoluciones son cosa de largas luchas, como será la de ustedes. Y la Revolución Egipcia tiene un espíritu poderoso que se sigue extendiendo a más y más naciones. Como México.

Decenas de miles de estudiantes han decidido despertar nuestra somnolienta sociedad e influir en nuestro futuro inmediato. De una forma totalmente inesperada, están inyectando frescura y acción en una aburrida campaña electoral, rumbo a las elecciones presidenciales del 1 de julio. Incluso pueden estar invirtiendo la tendencia, desbaratando los designios de una camarilla muy poderosa.

La historia mexicana moderna fue marcada por el PRI, el partido derechista y secular que gobernó el país de 1929 a 2000, construyendo a lo largo de los años nuestro sistema político súper-corrupto. Después fue reemplazado en el poder, pero no por un partido del bando opuesto, sino por otro también de derecha, el PAN, más inspirado por la religión. El PAN es culpado por la situación de violencia y caos que prevalece al final de su gobierno de 12 años. Con desesperación, algunos pintaron paredes con el lema: “Que se vayan los ineptos y que vuelvan los corruptos”, en referencia al PAN y al PRI, respectivamente. Eso fue terriblemente triste.

El PRD, un partido de centro-izquierda que también ha sido afectado por la corrupción, pero que ha gobernado la Ciudad de México por 15 años de una forma más bien exitosa, no ha tenido la oportunidad de aplicar sus programas desde la sede del poder nacional. Parecía que su actual candidato iba a ganar las elecciones de 2006 pero fue derrotado por un margen de 0.5%, entre fuertes denuncias de fraude electoral.

Hoy, el PAN ha lanzado a una candidata débil (imaginen a un Mohamed Morsi, de los Hermanos Musulmanes, puesto para perder) contra el del PRI, un político poco educado pero telegénico que durante años ha sido preparado por el poder de las grandes fortunas y la televisión para convertirse en el próximo presidente.

Los estudiantes denuncian que esto es un intento de restaurar el viejo régimen del PRI, el mismo que fue tan difícil derrotar, con sus sucias formas. Piensen en el último primer ministro que sirvió con el exdictador Hosni Mubárak, Ahmed Shafik, que ahora compite también para ser presidente de Egipto y rescatar el mubarakismo de sus cenizas. Y para esta juventud mexicana, todo el asunto huele a una gran operación de imposición contra la voluntad de la ciudadanía. Ustedes encontrarán similitudes con la situación en su propio país.

Al principio, esta operación parecía estar teniendo éxito: el candidato, Enrique Peña Nieto, era presentado en las pantallas de TV como el ganador inevitable, lo que hacía que la elección pareciera como no más que un mero trámite en su camino, y la campaña, como una pasarela para él. En las encuestas de opinión, aparecía con 20-30 puntos de ventaja. No se esperaban sorpresas.

Hasta que un pequeño incidente provocó un movimiento nacional: este tipo, Peña Nieto, fue a hablar con estudiantes universitarios sin verdaderamente querer escucharlos: sus simpatizantes y guardias de seguridad tomaron control del auditorio. Dejaron a los verdaderos estudiantes sin la oportunidad de cuestionarlo al respecto de puntos oscuros de su pasado y sus promesas. En respuesta, los chicos se manifestaron contra él cuando se marchaba, forzándolo a esconderse en un baño y escapar a toda prisa.

El asunto creció cuando el PRI acusó a los estudiantes de ser maleantes pagados, 131 de ellos respondieron con un video en YouTube mostrando sus credenciales universitarias, dirigentes del PRI dijeron que investigarían y actuarían contra los 131, y en solidaridad, miles de estudiantes más gritaron en las calles, Facebook y Twitter “Yo Soy 132”.

Esta universidad, la Ibero, es privada. Solía haber desconfianza entre los estudiantes de universidades públicas y privadas. Estos últimos eran descalificados como niños ricos superficiales, presumidos y malcriados. Los primeros eran llamados alborotadores resentidos y drogadictos.

Ahora, sin embargo, los estudiantes de las universidades privadas y públicas están salvando las distancias y marchan juntos, obteniendo el apoyo entusiasta de otras partes de la sociedad, en demanda de una democratización de los medios electrónicos y en contra de la restauración del dominio del PRI. También están asumiendo como propios los agravios de otros grupos, como los pueblos indígenas, las poblaciones reprimidas, las víctimas de la violencia, la gente discriminada por diversas causas y los periodistas en riesgo. Están denunciando a Peña Nieto por los asesinatos y las violaciones perpetradas por policías bajo sus órdenes en el pueblo de Atenco, en 2006 (tenemos Khaled Zaids propios, y todos somos ellos).

El movimiento ha atraído atención nacional, inspirando a muchos a lo largo del país. Ahora se ve que la “victoria inevitable” de Peña Nieto puede ser evitada y la tendencia se está volviendo contra él. Una encuesta reciente estimó que la mitad de los entrevistados querría sumarse al movimiento #YoSoy132, y muchas otras muestran que Peña Nieto pierde apoyo en beneficio del candidato del PRD, Andrés Manuel López Obrador.

Si el PRI se las arregla para vencer y trata de restaurar su régimen corrupto, enfrentará una sociedad a la que despertaron los estudiantes y que estará trabajando activamente por democracia, libertad, bienestar y justicia. Si gana el izquierdista PRD , sólo será un poco más fácil para su candidato: la juventud estará vigilando de cerca. Sus demandas y esperanzas no dependen de un partido, sino de la energía y la determinación de un pueblo consciente, como lo ha hecho saber #YoSoy132.

Justo ahora, la fuerza de los estudiantes crece y levanta lo que están llamando Primavera Mexicana, haciendo eco a las luchas de la plaza Tahrir, donde nos conocimos.

En las calles de El Cairo, en 2011, cuando los admiraba a ustedes y al noble pueblo de Egipto por su determinación y valentía, cuando soportábamos los disparos y el gas lacrimógeno y las cargas de camello y caballos, solía preguntarme cuándo podríamos ver en mi país, tan afectado por la violencia y la corrupción, a un pueblo levantándose pacíficamente contra los poderes combinados del sistema que lo estrangula.

Como ustedes bien saben, la naturaleza de movimientos como los de El Cairo, Madrid, Wall Street y otros es diferente.

Pero el espíritu de Tahrir vive en todos ellos, y ahora en las calles y plazas de México, animado por una gran actividad en redes sociales (en varios momentos, el hashtag #YoSoy132 ha alcanzado el primer lugar en la lista global de temas-tendencia de Twitter).

Ustedes, jóvenes de México y Egipto, están dispuestos a buscar un futuro mejor para nuestros países, y han decidido construirlo con sus propias manos. Ustedes, mujeres y hombres jóvenes, encarnan la fuerza esperanzadora que rejuvenece las viejas y sabias naciones de las grandes pirámides en el Río Nilo y el Golfo de México. Deberían conocerse unos a otros para compartir experiencias y sueños. Yo puedo ayudar conectándolos a través de las redes sociales.

Las revoluciones son siempre complicadas, no hay caminos rectos en ellas. Mientras Egipto encuentra que tiene que escoger entre la restauración mubarakista y el fervor religioso de los Hermanos Musulmanes, y ustedes protestan en la plaza Tahrir contra tan estrecho marco, los estudiantes mexicanos luchan para tener más opciones que el PRI y el PAN para elegir.

Cuando me marchaba de El Cairo para ir a Libia, una semana después de la caída de Mubárak, dos adolescentes en la calle me gritaron: “¡La próxima será en tu país!”

Acaso sea éste el momento, hay una oportunidad en México. Sin duda, ustedes también seguirán trabajando para hacer realidad las promesas de #Jan25 (enero 25, fecha del inicio de la Revolución en Egipto). Deberían conseguirlo pronto, por las manos morenas del pueblo egipcio, inshallah! (¡ojalá!)

Esperando reunirme con ustedes en Tahrir en unos meses, les envío mi amor, habaybi! (¡queridos!)

Témoris Grecko

PD: Dedico esta carta no sólo a mis compas egipcios, en esta hora difícil, sino también a mis amigos revolucionarios en Medio Oriente, en ambos lados de la línea de 1948, y de Marruecos a Irán. Un día veremos una Primavera larga cubriendo tierras árabes y latinoamericanas, y el mundo entero.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s