Ruta de la Seda / Silk Road


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ASIA-ÁFRICA 2009-2010: On the Silk Road / En la Ruta de la Seda

Hagan clic en el mapa para verlo en detalle / Click on the map to see it in detail

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La Ruta de la Seda, Oriente Medio y el Nilo hasta los Grandes Lagos del Centro de África y el Congo: este lunes 2 de marzo inicio una segunda vuelta al mundo, con duración estimada de un año.

La primera parte del viaje es seguir la Ruta de la Seda, desde Xi’an (China) hasta Estambul y Jerusalén, por tierra siempre que sea posible. Atravesaré varios de los “stans” de Asia Central que antaño pertenecieron a la Unión Soviética, después Pakistán, Afganistán, Irán y los países del Cáucaso. De Estambul regreso a Siria, Jordania, Líbano e Israel.

Durante 1800 años, la Ruta de la Seda fue la vía de comunicación más importante de la humanidad, entre China y el Mediterráneo. Aunque el nombre sugiere que lo que se movía a través de ella solamente era la seda y otros productos, de hecho se transportaban invenciones e ideas. Alejandro Magno, Gengis Khan, Ibn Batutta, Marco Polo, Xuan Zang: guerreros, monjes, mercaderes, exploradores y diplomáticos se encargaban de ello. Ciudades fascinantes que para los europeos parecían un mito, grandes sucesos militares y políticos, aventuras, romances y traiciones: éste fue el escenario fabuloso de eventos nunca bien conocidos en Occidente. Hoy, la ruta está sumamente dividida. El caos de la implosión del imperio soviético, las guerras en Afganistán e Irak, la animadversión entre vecinos, rebeliones civiles y religiosas, fronteras caóticas y mal trazadas, pésima infraestructura de transporte, una locura burocrática para obtener visas: recorrerla hoy no sólo es buscar las huellas del pasado, sino experimentar la fragmentación política y cultural del presente.
No conozco registros literarios de latinoamericanos que la hayan emprendido.

Desde ahí seguiré el Nilo hasta los Grandes Lagos, pasando por Egipto, Sudán, Etiopía, Kenia, Uganda y Ruanda. Hasta el momento, el itinerario sólo llega al Congo (RD), donde iré a las reservas de gorilas de montaña. Después, ya se verá.

Para poder estar en contacto con ustedes, reuniré aquí, en mi blog, todas las referencias (mientras tenga acceso a la internet) de lo que se publique: los posts que aparecerán en Mundo Abierto, los reportajes en revistas, fotos, entrevistas, videos y noticias.

Los invito a suscribirse también al grupo que abrí en Facebook.

Por lo pronto, les dejo los audios del programa de Fernando Rivera Calderón, La Noche W, del martes 24 de febrero, donde mi viejo amigo y yo conversamos sobre este proyecto.

Parte uno

Parte dos

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ON THE SILK ROAD

The Silk Road, the Middle East and roughly the Nile up to the Great Lakes of Central Africa: on this Monday, 2 March, I’m starting a second round-the-world trip, this time shorter, lasting for about a year.

In the first part of the trip, I’ll follow the Silk Road, from Xi’an (China) to Istambul and Jerusalem, overland as long as it is possible. I’ll go accross the Central Asian Stans, formerly belonging to the USSR; then Pakistan, Afghanistan, Iran and the Caucasus’ countries. From Istambul, I’ll go back to Syria, Lebanon, Jordan and Israel.

For about 1800 years, the Silk Road was one of the most important pathways of humanity, linking China and the Mediterranean. Firstly opened by Alexander the Great, the name suggests that it was only a trade route for silk and a few other products. In fact, it also transported inventions and ideas. Xuan Zang, Ibn Batutta, Marco Polo, Gengis Khan: warriors, monks, explorers, diplomats and merchants took care of that. Fascinating cities that resembled a myth for Europeans, great military, political and cultural events, adventure, romance and betrayal: the Road was a wonderful scenario for many successes that were hardly known in the West.

Today, the it is deeply divided. The caotic implossion of the USSR, the Afghanistan and Iraq Wars, the enemity between neighbours, civil and religious rebellions, hectic borders, bad transportation infrastructure, a bureaucratic madness to get visas and permits: wandering on it is not only searching for footprints of the past, but to experience today’s world’s political and cultural fragmentation.

On the second part, from the Middle East, I’ll roughly follow the Nile upstream to the Great Lakes, passing by Egypt, Sudan, Ethiopia, Kenya, Uganda and Rwanda. Up to this moment, my destination is the Virunga National Park of Eastern Congo (D.R.C.), where I expect to see the endangered mountain gorillas.

And then, we’ll see what’s next.

To be in touch with you, I’ll be gathering here, in my blog, all published references to this project (as long as I have internet access): news, press coverage, pics, interviews, videos. You are invited to join the Facebook group I opened for the trip. In the mean time, you can practice your Spanish listening to this radio show from February 24th, on which I talked about all this with my friend Fernando Rivera Calderón:


Part one

Part two

Thank you all and see you on the Silk Road!

 

3 responses to “Ruta de la Seda / Silk Road

  1. hay mucho que escribir de ejecutados y mujeres en juarez, te invito a venir a la zona mas peligrosa del mundo y que conozcas que el 2009 es mas sangriento que el 2008

  2. Conozco bien Juárez, tengo familia allá y he hecho reportajes allá, sobre los temas que mencionas. Gracias.

  3. Hola

    Yo estoy haciendo un viaje super parecido. No me queda claro en tu blog por dónde vas o que has hecho ya.
    aquí tienes mi página http://www.mirutadelaseda.com

    Un saludo
    Fernando

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